Le combattant Tai Chi Chuan
A chaque posture correspond une application martiale
 

De toute évidence, le Tai Chi Chuan gagne en popularité dans le monde occidental. La demande est telle que toutes les villes, grandes et petites, offrent aujourd'hui des cours de Tai Chi. Cependant, si cela traduit une popularisation du Tai Chi Chuan, il faut constater que le développement du Tai Chi Chuan a plutôt mis l'accent sur ses bénéfices en termes de santé. Que ce soit dû aux élèves ou aux enseignants, il faut reconnaître que les autres aspects de la pratique du Tai Chi Chuan sont souvent négligés.

 
Un domaine fréquemment négligé est l'aspect martial du Tai Chi Chuan. Historiquement, le Tai Chi Chuan s'enracine pourtant dans les arts martiaux. C'est en combinant les théories de la médecine chinoise et des arts martiaux que s'imposa la nécessité d'entraîner conjointement le corps et l'esprit, et qu'ainsi un système de combat très puissant se développa. Voilà pourquoi chaque mouvement du Tai Chi Chuan contient une application martiale particulière. Malgré ces liens étroits avec les arts martiaux, de nombreux cours de Tai Chi Chuan ont tendance à s'orienter exclusivement vers le côté «bien-être», au détriment

du contenu martial. Beaucoup de raisons peuvent expliquer cette tendance actuelle. Peut-être est-ce lié à la demande des  consommateurs qui privilégient l'amélioration de leur santé; peut-être est-ce dû au faible nombre d'enseignants capables de faire la démonstration des applications martiales du Tai Chi Chuan. Ce sont là des facteurs qui expliquent la disparition des martiaux dans de nombreux cours de Tai Chi. Une chose est sûre, le combattant Tai Chi devient un oiseau rare.

 

Sans doute la perte de toute expérience de combat par un nombre grandissant d'enseignants est-elle l'élément déterminant. Acquérir des compétences dans la boxe du Tai Chi Chuan est difficile. L'entraînement au Tai Chi Chuan ciblé sur sa nature martiale nécessite les mêmes qualités que toute autre discipline sportive. Pour faire pousser un arbre à partir d'une graine, le germe doit d'abord être sain, bien formé et doit posséder le potentiel et la détermination pour grandir et réaliser son potentiel; la même chose sera demandée à l'apprenti. Réaliser son potentiel requiert de la méthode de même qu'un

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